Exploiting THE topic of the month : Olympics 2012 – Mascots-

Un blog post para practicar básicamente redacción en la clase de inglés, destinado a alumnos de nivel intermedio de la lengua. Tema: Las mascotas de los juegos olímpicos de Londres 2012. Apunta a una redacción guiada y a la práctica de comprensión auditiva , como segundo objetivo.

El post está en inglés.

Satisfaction 2.0

No. No es la nueva versión del clásico de los Rolling Stones.

Es lo que sentí particularmente en la clase de Upper Intermediate ayer,cuando los vi a mis alumnos del grupo (a todos) trabajar tan segura y fluidamente con los elementos ofrecidos por la computadora: Bloc de notas, navegadores web abiertos en varias pestañas, auriculares a full en sus oídos y ojos completamente inundados de material mostrado en las pantallas de sus monitores. Interactuaban. Creaban. “Luchaban” con los contenidos de la clase y no con los recursos tecnológicos extraídos de la PC.

Mucho tiempo intenté que ocurriera ello. Y , de repente, me di cuenta de que lo estaban haciendo con total naturalidad. Ya no me necesitaban todo el tiempo. Ya no me volvían loca al encontrar dificultades no solamente con el lenguaje que estudian sino también con los recursos con los que deben trabajar.

Me sentí libre al verlos manejar su libertad. Ya ni siquiera me necesitaban para consultar vocabulario (los diccionarios online son ahora sus grandes amigos). Dejaron de ser “dependientes” (o – como en la jerga ELT decimos- “spoonfed students”, representada por la imagen de bebés recibiendo la comida en cuchara de parte de su mamá o algún otro adulto).

Vamos bien. Ha sido un largo y difícil camino hasta aquí. Hace un par de años no movían una tecla de la compu para sus trabajos prácticos sin mi ayuda.

Sí. Es bueno ver que ya están listos para volar. Sólo me toca darles algún que otro “mapa” para que lleguen bien a destino.

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Generación English Studio-las metas empezaron a concretarse

Como Twitter , pero mejores !

No es novedad que hoy la red Twitter es parte de la vida de un alto porcetaje de cibernautas que lo han adoptado incluso como reemplazo de blogs, facebook e incluso aplicaciones de mensajería instantánea. Pero, como todo lo que es usado masivamente, al menos en mi opinión, deja de tener la utilidad que alguna vez fue objeto de su uso. Puntualmente hoy uso twitter sencillamente porque las personas a las que sigo lo usan. Y me interesan sus posts / twits. Pero hay muchísimas alternativas a Twitter que me ayudarían a filtrar los mensajes que me interesan.
De las personas que sigo en Twitter solamente una ha adoptado, por ejemplo, una de sus alternativas, Shout’em , pero nolo usa regularmente. Supongo le ha ocurrido lo mismo que a mí. La gran red de contactos está en Twitter y cambiar red es empezar todo de nuevo.

Una lástima, porque Shout’em permite la escritura de 300 caracteres y no sólo 140, lo cual a veces facilitaría lo que queremos compartir con colegas en mi profesión en particular. Además también tiene todas las demás características de Twitter como sus “mobile features”.

Explorando la web , en menos de medio minuto es posible descubrir varias más que no he probado pero seguramente ofrezcan un filtro que hoy no tengo, personalmente, con Twitter.

Además convengamos que Twitter no es una red conveniente para chicos o adolescentes en una clase de inglés. Muchas veces pensé en utilizar Twitter como proyecto de English Studio con algunos de los grupos de alumnos que guío, pero justamente la masividad d ela red me dice que no es una buena idea más allá de que a ellos les encantaría la idea.

Hay, sin embargo , aplicaciones como Twitter pero pensadas para chicos. Una de mis ideas es experimentar con algunas de ellas.

Your notebooks? No, don’t open your notebooks. Open your messenger accounts

Practice, practice and practice on paper is time consuming for students to copy from the board and, honestly, quite boring !

Boring activities, experience tells, are sometimes necessary in the English classroom. However just a simple idea may make the difference.

A Synchronous online activity can be developed and the “practice atmosphere” is likely to change for the better. Using the messenger to replace paper and pen is something new for students and typing the same sentences they might have to copy on their notebooks in a boring way turns into a challenge that implies fun for them.

You type “Sheila is in London”, expecting that they type back “She’s in London”. You type “Tony and Joseph are at school”, expecting students to type back “They’re at school”, etc.

You also have the chance to type OK / right/ wrong (provide instant feedback) so as to give students the chance to correct themselves if they type sth wrongly.


More online practice that sometimes is not so appealing when done on paper:

Countries and Nationalities
(click on the phrase “Play flash full screen” on apening)

You live and learn- Posting pics of your young learners

That was one of the first mistakes I made when I started blogging. And I see it again now, but on some colleagues’ websites .

In the era of Social Media -Twitter, Facebook and alike it’s hard to resist the temptation of publishing stuff like students’ pics. They really are an interesting way to show what you do in your institution. Marketing strategies of this sort are so simple to use nowadays. However, this practice ought to be more careful.

I remember I would publish hundreds of images showing my classes -fortunately I have never had any prob- but I admit now that it was a slip. Let’s put it down to lack of experience in the online world. Reading this blog post from an expert in ELT from IH Barcelona was an eye opening moment that I really appreciate now.

Looking after students’ privacy is crucial and I’ve been learning how to do it since then.

I guess I have some colleagues using websites to open their classes to the world reading these lines. I hope they find this hint useful for reflection. When I reflected myself on the issue, I think I became a better blogger / web 2.0 user /ELT professional because I understood that ICT and web 2.0 and networking are concepts related to giving, offering and sharing experience.

You can open your class to the world without your students’ pics but with your own practice, sharing what you have to give to students, tutors, parents and other colleagues. This is the essence of networking and the role of Social Media. The rest is simply fashionable trend and it will soon be taken over by sth newer / more interesting.

Further to the blog post I mentioned above I tried to work with students’ elements to represent them. Honestly, that didn’t work so much. It was not so attrative for them. So I went on exploring and I found out that there’s nothing better than their own images -but on avatars made by themselves ! There are some great sites for them to make their own images (the way they like).

Related links:

Face your manga (how to)
Avatar makers
Portrait Maker

Social games exploited in the English class

I have been dealing with ICT tools in ESL for quite some time and still get surprised at some PC users’ reactions and web trends. Among the latter, Facebook – as a social networking tool – has been the most influential on different groups. Hence, it has been popularly used by teen learners , a situation that cannot be avoided , from which teachers should take advantage. Teachers ought to use Facebook to promote the practice of the target language outside the classroom. Teenagers are generally the most reluctant groups to work extra time on their English studies. There are different types of activities that can be set up within a facebook framework but social games have turned up to bridge that gap. I have done it and it worked!

Have you seen the Disney Animal Kingdom Explorers game on Facebook? It is worth a look.


Why I like the game:

1. Sole version in English -for the moment- The Spanish version would spoil it as students would feel tempted to use it. Students’ need to go through a language barrier –there’s an endless set of animal related lexis – which forces them to move forward if they want to advance within the game.
2. Colourful pics / icons on a virtual context resembling a live one. One extra point for finding the game attractive.
3. Highly motivating approach which contributes to keeping the vocab items in the long term memory : Players need to go through different stages of the game over and over again, spotting items which may have been new to the learner at the beginning but turn out easily recognised after several instances which facilitate vocab acquisition.
4. As you advance in the game not only does your own reserve grow -you get more animals / plants / land- but also new chapters are added to the story of explorers (lovely characters battling against environment destruction)

5. The game fosters collaboration: You need neighbours who will contribute to your performance. You will help them as well. The class dynamics will find this highly beneficial as this creates a better atmosphere in the group –they play outside lesson time but the game keeps the class united -They have one more thing in common-not only the English Lesson, also the game-which appears far more motivating. Is there any better hook?
6. You can use it to create several types of activities. For example:

• You capture one picture (one chapter) and students have to provide correct words to match the corresponding pictures.

• You get the students to read the story which lies beneath the chapters (you open different chapters of the story while playing / advancing in the game) get them to answer comprehension questions, true false activities, and even advanced vocab activities (puzzles, crosswords,specific word searches, etc)
• You can offer more background to the game, based on reality (some elements of the game do exist in a fictional / real context such as the tree of life and the animals in Disney Animal Kingdom) and from this point you can outline some writing skills practice.
• You can get students to compare and contrast their own reserves –good chance to practice Speaking Skills. (e.g. A and B)

At the moment I am using “Gardens of Time“. It has got a similar approach to that of Animal Kingdom Explorers. I am using it with a lower level group (Elementary +). They are thoroughly enjoying it.

I am in favour of promoting social games in the English class as long as the teacher – as a guide- paves the road to successful outcomes which make students convinced that learning is possible through playing and having a good and challenging time.




Inglés + TICs en los cursos de este año


Como desde su inicio , en English Studio hemos trabajado con la asistencia de computadoras y programas multimedia en nuestras clases, pero durante el 2010 hemos puesto especial énfasis en el uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TICs) para la práctica de inglés, lo cual resultó todo un hallazgo en el ámbito del mundo de los aprendientes,pues mediante esta metodología de trabajo han tratado no solamente inglés sino también han desarrollado toda su potencialidad a través del uso de herramientas que son muy significativas en el mundo de hoy.

El año 2011, Dios mediante, nos encontrará con nuevas e innovadoras propuestas dentro de estas áreas, pues durante todo el 2010, además de desempeñar nuestra labor frente a los alumnos brindándoles lo último y más innovador dentro de cada área / nivel de estudio, también se ha trabajado en el desarrollo e investigación de proyectos web 2.0 y 3.0 que permitan integrar el idioma que enseñamos a la enorme atracción que representa el trabajar y estudiar mientras se explora el sin fin de posibilidades que estas nuevas herramientas de comunicación nos ofrecen y de las que ningún alumno debe estar privado / alejado.